lombriz roja californiana

lombriz roja californiana
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Toca hablar un poco de la parte teórica de la lombriz roja californiana. Esta lombriz forma parte de la familia Lumbricidae y es del género Eisenia. La lombriz roja californiana es conocida por su nombre científico de “Eisenia feotida. El color rojo se debe a un pigmento situado por debajo de su epidermis.

lombrices rojas adultas dentro del compost, humus de lombriz

Esta especie de lombriz es originaria de Europa y aunque su nombre pueda llegar a confundir el origen de esta lombriz, en realidad tiene su origen en tierras europeas. Es por eso que son las mejores lombrices que podemos utilizar para hacer humus de lombriz.

El hambre voraz que tiene la lombriz roja californiana no es comparable a ninguna otra especie de lombriz. Estos pequeños animalitos son unas auténticas tragonas. Les encanta comer desechos orgánicos y transformarlo en humus de lombriz. Es como si estuvieran comiendo 24 horas al día.

venta de lombriz roja californiana

Las lombrices rojas puedes ser criadas en zonas donde la temperatura no supere los 42ºC. Aunque yo vivo en Andalucía y hay días que hace más temperatura que la recomendada para la cría de lombrices. En esos días de calor extrema lo que suelo hacer es destapar el vermicompostador para que se ventile un poco y no suban demasiado las temperaturas del interior.

cogiendo una cama de lombrices con humus de lombriz

En los meses más frio las lombrices siguen produciendo humus de lombriz, pero es como que todo va un poco más lento que en épocas con temperaturas más agradables. Una temperatura buena para la cria de lombriz es entre 15 y 30ºC, pero tampoco te preocupes si vives en una zona que no se den estas condiciones.

Como os comenté hace unos párrafos, la lombriz roja californiana recibe el nombre de la ciudad de California porque fue allí donde empezaron a criar lombrices en cautividad para producir humus de lombriz. Fue a raíz de estos ensayos tan exitosos con esta especie que le pusieron el nombre de “lombriz roja californiana”.

La lombriz roja californiana produce el mejor abono orgánico y natural del planeta. Si tienes un jardín, un huerto urbano o simplemente tienes plantas en macetas por tu patio o casa, créeme que tus plantas se alegrarán mucho si utilizas humus de lombriz como sustrato y fuente de nutrientes.

forma un corazón con humus de lombriz en sus manos, encima hay una planta pequeña

Características de la lombriz roja californiana

Recuerdo cuando empecé con todo esto de las lombrices y el humus de lombriz que me daba un poco de “asquito” el toquetear el compost con todos esas lombrices por allí. Pero con el tiempo verás que ya metes las manos dentro del sustrato de las lombrices como si nada, recuerda que las lombrices no tienen dientes.

✅ Miden de 6 a 8 centímetros de longitud

✅ Tienen un diámetro de 3 a 5 mm según la edad

✅ Apenas llegan a pesar 2 gramos por individuo

✅ Pueden vivir unos 5 años aproximadamente

✅ No contrae enfermedades ni tampoco las transmite

✅ No soportan los rayos ultravioletas del sol

El tamaño de la lombriz no es muy grande en la edad adulta. Algunas llegas a medir hasta 1o centímetros cuando se estiran mucho, pero por normal general no pequeños animalitos. El grosor tampoco es demasiado, no entiendo como son capaces de generar tanto humus de lombriz con esos cuerpos tan pequeños.

tamaño de una lombriz roja adulta,

Pueden llegar a pesar unos 2 gramos cada una, aunque lo normal es que no lleguen ni a 1,5 gramos por individuo. Ya os he comentado que estos animales son auténticas máquinas de comer restos orgánicos. Llegan a ingerir mas o menos su peso corporal en alimento. Pero esto depende de la temperatura ambiente y la estación del año en que te encuentres.

Una lombriz de 1 gr mas o menos ingiere esa cantidad de alimento al día, y un 50% de los excrementos generados serán humus de lombriz, el resto suele ser lixiviado de lombriz. Esta secreción líquida permite mantener el humus de lombriz bien húmedo, para que puedan desplazarse cómodamente por el sustrato.

Si tienes un vermicompostador no tendrás problema alguno a la hora de retirar este líquido, que por cierto si lo mezclas en proporción de 1 parte de lixiviado y 9 de agua tendrás un abono líquido estupendo para tus plantas. Si quieres dedicarte a la cría y producción de humus de lombriz mi recomendación es que compres un vermicompostador comercial.

lombrices rojas apreandose, son adultas y liberales

Las lombrices no aguantan estar bajo la luz directa del sol. Si alguna vez buscaste lombrices por el campo te habrás fijado que nunca está en la superficie, siempre tendrás que cavar un poco para dar con una de ellas. Les encantan los lugares húmedos y oscuros y con mucho alimento.

La reproducción de la lombriz roja californiana

Este es un tema muy curioso de ver cuando te dedicas a criar lombrices rojas californianas. Las lombrices son hermafroditas incompletas, esto quiere decir que necesitan de una pareja para reproducirse y poner huevos. En la etapa adulta las lombrices podrán aparearse con otras, si una toma el papel de macho la otra lo hará de hembra.

Tras la cópula cada individuo será capaz de depositar una cápsula o huevo de color amarillo que tendrá en su interior entre 1 y 15 lombrices diminutas. Tras unos aproximados 21 días estos huevos eclosionan y dan paso a una nueva generación de lombrices.

una crisalida de lombriz de color amarilla en el sustrato

Un dato muy curioso sobre las lombrices rojas es que son capaces de autoregularse. Esto quiere decir que según la cantidad de alimento y espacio donde habiten así será la cría y reproducción de la especie. Si tienes las lombrices en un vermicompostador pues ellas se adaptan al sitio y se reproducen según las características del sitio.

Esto es bueno porque si tienes un compostador de tamaño reducido no tendrás que preocuparse por una superpoblación de lombrices. Si el recipiente donde hacer humus de lombriz es mayor pues ellas mismas se encargarán de llenarlo con la cantidad de lombrices adecuada.

En un criadero de lombriz roja californiana la población de lombrices se duplica cada 3 meses aproximadamente. Pero recuerda que no es así eternamente, cuando ocupan el lugar simplemente dejan de reproducirse en menor medida. No te preocupes porque se llene de lombrices, ellas ponen el límite.

lombrices adultas paseando por el vermicompost

Tu preocupación principal será la de aportar alimentos y retirar el humus de lombriz cuando sea necesario. También recuerda que les gusta moverse por un entorno húmedo pero no encharcado. Aunque si tienes una vermicompostera con grifo te será más fácil retirar este exceso de líquido.

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El sistema digestivo de la lombriz roja californiana

Este sería el proceso digestivo completo de una lombriz, desde que ingiere alimento por la boca hasta que sale expulsado y transformado en rico humus de lombriz. El proceso es sencillo a simple vista pero dentro de su estómago se producen algunos procesos químicos que son los encargados de dar ese alto valor nutritivo a “las cacas de lombriz”.

✅ Cavidad bucal sin dientes

✅ Faringe

✅ Esófago. Aquí están las glándulas que neutralizan los ácidos orgánicos del alimento

✅ El buche, donde se almacenan los alimentos

✅ Una pequeña molleja

✅ El intestino que llega hasta el orificio final

lombrices ingiriendo alimentos organicos dentro del compostador de gusanos

Durante el proceso digestivo de una lombriz roja californiana se producen varias reacciones químicas capaces de dotar a sus excrementos de hasta mil veces más microorganismos vivos que antes de la ingesta. También contienen 5 veces más nitrógeno, 7 veces más fósforo, 5 veces más de potasio y hasta 2 veces la cantidad de calcio, que el material orgánico ingerido por la boca.

El producto resultante de la digestión tiene una alta diversidad fungosa, también tienen una cantidad abundante de bacterias que mejorar la asimilación de nutrientes por la planta. Esto se nota en la calidad de los frutos y las flores regadas o abonadas con humus de lombriz.

El humus de lombriz también protege a las raíces de posibles infecciones por hongos y enfermedades. Es capaz de favorecer la formación de micorrizas que ayudan a la estimulación de raíces y a toda la planta en general.

suelo rico en humus de lombriz, las plantas estás sanas

¿Dónde comprar lombriz roja californiana?

Existen muchos sitios en internet donde comprar lombriz roja californiana. En Decathlon es posible encontrar ejemplares vivos pero no son baratos. Yo cuando tuve que comprar las lombrices por primera vez, porque esta especie no la encuentras habitualmente por el campo, lo hice en eBay entrando en este enlace.

Si entras en esa página verás que hay muchas opciones para comprar lombrices. Una cantidad adecuada para iniciar el vermicompostador es de alrededor 100 lombrices, así podrás ir viendo desde el principio cómo se acostumbran a su nueva casa y posteriormente ellas se encargarán de llenarlo de lombrices.

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Conseguir lombrices rojas californianas hoy en día es muy fácil, o bien un amigo que haga su propio humus de lombriz, o simplemente comprando un lecho de lombrices rojas en el enlace de arriba. Antes de empezar te recomiendo que aprendas un poco más sobre cómo hacer humus de lombriz paso a paso para que iniciarte en este mundillo sea todavía más fácil.